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Guía Pacientes - Refuércese por los avances de su recuperación

Un reforzador puede definirse como cualquier suceso, sea interno o externo, que siguiendo a una determinada conducta incrementa la probabilidad de que se vuelva a repetir. Un reforzador positivo también se denomina recompensa o premio. Se diferencia el reforzador positivo del negativo, también llamado estímulo aversivo, porque su retirada contingente incrementa la emisión de una respuesta. Los programas de reforzamiento consisten en la aplicación de reforzadores.

Los reforzadores pueden ser extrínsecos (premios, actividades, dinero, etc.) o intrínsecos o internos (sentimiento de orgullo, aprobación del propio comportamiento, etc.).

Son múltiples los reforzadores que nos rodean y múltiples los que se pueden aplicar para incrementar la probabilidad de emisión de una conducta, en este caso mejorar de la dependencia haciendo conductas o actividades incompatibles. Hay tres tipos básicos de reforzadores: materiales, sociales y de actividad, los cuales deben utilizarse al principio. También, hay que utilizar reforzadores internos, ya que al final serán éstos los que van a mantener en grado muy importante la conducta, especialmente con el sentimiento de bienestar y de incremento del autocontrol y autoconfianza.

Instrucciones útiles para aplicar adecuadamente el reforzamiento positivo

  1. Identificar los reforzadores eficaces, objetos materiales, actividades y reforzadores sociales.
  2. Liberar los reforzadores de forma inmediata, y contingente con la aparición de la conducta a fin de maximizar la fuerza de ésta.
  3. Usar diferentes reforzadores para minimizar la pérdida de potencia por la presentación repetida de un suceso o estímulo reforzante único.
  4. Los reforzadores deben ser compatibles con el programa global de intervención.
  5. Usar siempre que sea posible reforzadores generalizados, y señales de logro de rendimiento. Los reforzadores sociales, y aquellos que son naturales en el medio habitual del sujeto, han de ser prioritarios. Si en principio el reforzamiento social carece de fuerza se debe asociar a los reforzadores primarios hasta que adquiera valor reforzante.
  6. Asegurarse el control de las fuentes de reforzamiento, el que no existan contingencias competidoras. Si el sujeto tiene acceso a los reforzadores de forma no contingente a la conducta entonces el programa no funcionará. Igualmente si le refuerzan con su aprobación las conductas que se quieren eliminar.
  7. Reforzar la conducta frecuentemente (de forma continua a ser posible) hasta que llega a una frecuencia óptima, luego pasar a un programa intermitente de forma gradual, haciendo que la tasa de reforzamiento programada sea cada vez más baja.
  8. No dar valor exclusivamente a los reforzadores extrínsecos, con el objeto de que los sujetos no atribuyan la causa de su conducta a la consecución de estos premios materiales y dejen de emitir las respuestas entrenadas una vez que las contingencias materiales no están presentes.

Por ello, la persona con una dependencia de drogas debe saber qué refuerzos va a utilizar para premiarse por los avances que vaya consiguiendo en el control de la adicción, aunque para la elección de estos refuerzos debe tener en cuenta que:

  1. Sean asequibles, fáciles de utilizar y disponibles en su entorno.
  2. No sean otras conductas adictivas, ya que en tal caso se podría dar la paradoja de abandonar una conducta y potenciar otra conducta adictiva.
  3. Se vayan pasando de externos (premios, objetos materiales) a internos (sentimientos de que se vence la adicción), para que se produzca el proceso de generalización. Además, si nos sentimos bien, lo más adecuado será que nos lleguemos a sentir bien con nosotros mismos. ¿Hay algo mejor?

Algunos reforzadores sencillos, de fácil disposición y aplicación

Materiales

  • Comprar una prenda de ropa
  • Comprar un libro o una revista para leer
  • Oir música o la radio
  • Comer la comida favorita
  • Ver la televisión
  • Llevar ropa limpia
  • Dormir unas horas de más

Sociales

  • Hablar con la familia o amigos
  • Acudir a un acontecimiento deportivo a verlo
  • Estar con los amigos
  • Ir a bailar a la discoteca
  • Invitar amigos a casa
  • Viajar con un grupo
  • Volver a ver a viejos amigos

Actividad

  • Ir al campo
  • Ir a la playa
  • Hacer manualidades
  • Respirar aire puro
  • Hacer crucigramas
  • Pasear