Redacción – A raíz de la publicación del Informe Europeo sobre Drogas cada semana publicamos un análisis en profundidad. Después de comprobar el aumento del papel de la cocaína en Europa y que el cannabis es la cocaína ilícita más disponible y consumida en Europa, en esta ocasión trataremos las anfetaminas, el MDMA y las nuevas sustancias psicoactivas.

Uso estable de anfetamina, pero con signos crecientes de disponibilidad de Metanfetamina

Al hablar de Anfetaminas también se tiene en cuenta la metanfetamina. Aunque la primera está más disponible en la actualidad europea, los datos sugieren que la disponibilidad de metanfetamina está aumentando. Los datos de producción de anfetamina sitúan a la cabeza a países como Bélgica, Polonia y los Países Bajos.

Aunque estas drogas suelen ser fabricadas a partir de medicamentos, se ha descubierto en Holanda (2019) una tendencia a fabricar metanfetamina a partir de BMK con ayuda de ciudadanos mexicanos. Las incautaciones de la sustancia química alternativa APAA han aumentado drásticamente en los últimos años, triplicándose a más de 30 toneladas en 2018 en comparación con 2017.

En 2018, los Estados miembros de la UE notificaron 37.000 incautaciones de anfetamina, que ascienden a 8 toneladas, y ha habido aumentos en cada uno de los últimos tres años. Las incautaciones de metanfetamina son mucho más bajas, con 9.000 incautaciones notificadas en la Unión Europea en 2018, que ascendieron a 0,62 toneladas, con Francia (126 kilogramos) y Chequia (106 kilogramos) a la cabeza. El número de incautaciones de metanfetamina ha mostrado una tendencia general ascendente desde 2002, pero con signos de estabilización reciente; la cantidad incautada se ha mantenido relativamente estable en los países de la UE desde 2013.

Imagen 1: Incautaciones de Anfetamina y Metanfetamina en los últimos años

Respecto a la pureza y el precio promedio general, en 2018 fueron comparables a los valores informados en 2008.

Se estima que 12,3 millones de adultos en la Unión Europea (de 15 a 64 años), o el 3,7% de este grupo de edad, han consumido anfetaminas al menos una vez en su vida. Las cifras de los 26 países que informaron entre 2014 y 2018 sugieren que 1,4 millones (1,2%) de adultos jóvenes (de 15 a 34 años) consumieron anfetaminas durante el último año, con estimaciones de prevalencia nacional que van desde cero en Portugal hasta el 3% en Finlandia.

Un análisis estadístico de las tendencias en la prevalencia del uso de anfetaminas en adultos jóvenes el año pasado solo es posible en un pequeño número de países y existen variaciones en los patrones. En Dinamarca, España y el Reino Unido se observan tendencias a la baja a largo plazo.

La metanfetamina en Europa ahora aparece tanto en polvo como en forma cristalina y es consumida por inyección o fumando por varios subgrupos de personas que consumen drogas, incluidos los consumidores problemáticos de drogas y las personas en la escena del «chemsex».

De las 41 ciudades que tienen datos para 2018 y 2019, 21 reportaron un aumento, 9 una situación estable y 11 una disminución.

En general, los resultados de 11 ciudades con datos de 2011 a 2019 mostraron una imagen diversa, con tendencias crecientes observadas en la mayoría de las ciudades.

Imagen 2: Prevalencia del uso de Anfetaminas por jóvenes adultos el año pasado

Históricamente, los problemas relacionados con el consumo de anfetamina inyectable y a largo plazo han sido más evidentes en los países del norte de Europa, mientras que los problemas de metanfetamina se han concentrado en Chequia y Eslovaquia.

Se ha detectado un aumento de 20.900 usuarios en 2007, aunque las cifras se han mantenido relativamente estables en los últimos años. Es probable que los consumidores de anfetaminas constituyan la mayoría de los 2.234 (0,18%) consumidores de estimulantes de alto riesgo estimados notificados por Letonia en 2017, en comparación con los 6.540 (0,46%) en 2010.

Respecto al aspecto sanitario del consumo, más de 20.000 clientes que ingresaron a un tratamiento de drogas especializado en Europa en 2018 informaron que las anfetaminas eran su droga principal, de las cuales alrededor de 10.000 eran clientes por primera vez. Los consumidores de anfetaminas representan al menos el 15% de los que ingresan al tratamiento por primera vez en Bulgaria, Letonia, Polonia y Finlandia. Los que ingresan al tratamiento que informan un uso primario de metanfetamina se concentran en Chequia, Alemania, Eslovaquia,

Polonia y Turquía, que juntas representan el 92% de los 8.300 clientes de metanfetamina reportados en 2018.

Por último, las anfetaminas son las drogas con menor brecha de consumo en lo que al sexo se refiere, aunque las mujeres todavía representan solo alrededor de una cuarta parte (26%) de los clientes de anfetaminas.

Teniendo en cuenta la vía de administración, el 15% de todos los que ingresaron a las anfetaminas informaron consumo oral de la droga, el 52% informaron inhalación y el 17% informó que se inyectaba.

Imagen 3: Tipo de persona y consumo de anfetaminas

El importante papel de Europa en el suministro de MDMA

La MDMA o éxtasis es una droga sintética que está relacionada químicamente con la anfetamina y la metanfetamina pero que difiere hasta cierto punto en sus efectos.

Se ha informado de la desmantelación de veintitrés laboratorios activos de MDMA en la Unión Europea en 2018 y la mayoría (20) se detectaron en los Países Bajos. El descubrimiento de dos laboratorios de MDMA en España y uno en Suecia sugieren, sin embargo, que es posible que se esté realizando una diversificación de los lugares de producción.

A pesar de la disminución de las incautaciones de precursores, no hay indicios de que la producción de MDMA esté disminuyendo, lo que puede sugerir que se esté utilizando una ruta de tráfico alternativa. Los informes sugieren que los productores europeos juegan un papel importante en el suministro mundial de MDMA.

Se estima que 13,6 millones de adultos en la Unión Europea (de 15 a 64 años), o el 4,1% de este grupo de edad, han consumido MDMA al menos una vez en su vida. Cifras de los 27 países que realizaron encuestas entre 2014 y 2018 sugieren que 2,3 millones de adultos jóvenes (15-34) consumieron MDMA en el último año (1,9% de este grupo de edad), con estimaciones nacionales que oscilan entre el 0,2% en Portugal y Rumanía y el 6,9% en los Países Bajos

Las estimaciones de prevalencia para las personas de 15 a 24 años son más altas, con un 2,4% (1,3 millones) estimado de haber usado MDMA en el último año.

España por su parte notificó una prevalencia del 1,4% en 2011 y del 1,2% en 2017, mientras que la prevalencia en el Reino Unido fluctuó entre el 2,4% y el 3,5% durante el período 2012-18. Las encuestas en Finlandia muestran estabilidad entre 2014 y 2018 (2,5% frente al 2,6%). En cambio, el nivel de prevalencia de Alemania se duplicó con creces (del 1,3% en 2015 al 2,8% en 2018), mientras que Dinamarca informó un aumento al 1,5% para 2017 (desde el 0,7% para 2013). Noruega observó una tendencia al alza entre 2014 y 2017 e informa un 1,7% para 2018, mientras que las encuestas anuales realizadas en Chequia registraron una disminución del 3,6% en 2014 a 1,6% en 2018.

De las 42 ciudades que tienen datos para 2018 y 2019, 23 reportaron un aumento, 4 una situación estable y 15 una disminución.

Teniendo en cuenta el aspecto sanitario del consumo, la mayoría de las preocupaciones de salud en torno al uso de MDMA se centran en su posible toxicidad, lo que deriva en que el uso de MDMA rara vez se cita como una razón para ingresar a un tratamiento farmacológico especializado en Europa.

Imagen 4: Incautaciones de MDMA en los últimos años

En Europa se utilizan otras sustancias con propiedades alucinógenas, anestésicas, disociativas o depresivas como el LSD, los hongos alucinógenos, la ketamina y el GHB

El LSD es una droga que ha sido poco común en Europa durante las últimas dos décadas pero parece estar cada vez más disponible.

El uso recreativo de ketamina y GHB (incluido GBL) se ha informado entre subgrupos de usuarios de drogas. Las estimaciones nacionales, cuando existen, de la prevalencia del uso de ketamina y GHB en poblaciones adultas y escolares parecen bajas. Sin embargo, los Países Bajos informan que la ketamina se ha convertido en una droga común entre los jóvenes de la vida nocturna, aunque el uso de la droga sigue siendo bajo en la población general.

Los niveles generales de prevalencia del uso de LSD y hongos alucinógenos en Europa han sido generalmente bajos y estables durante varios años. Entre los adultos jóvenes (15-34), las encuestas nacionales informan estimaciones de prevalencia del año pasado iguales o inferiores al 1% para ambas sustancias en 2018 o el año de la encuesta más reciente, con la excepción de Finlandia (2,0%) y Estonia (1,6%, 16 -34) para los hongos alucinógenos, y Finlandia (2,0%), Estonia (1,7%, 16-34) y Noruega (1,3%, 16-34) para LSD.

Las drogas como el éxtasis o similares presentan una prevalencia baja pero estable en casi todo el territorio europeo, destacando que su uso suele ser recreativo y que su consumo no se presenta como motivo para solicitar ayuda.

El uso de nuevas sustancias psicoactivas sigue siendo bajo

El mercado de nuevas sustancias psicoactivas comprende un gran número de sustancias, con nuevos compuestos que se introducen continuamente, a un ritmo de más de 50 nuevas drogas por año desde 2012. Estas sustancias provienen de una amplia gama de tipos de drogas y no están controladas por organismos internacionales. Incluyen estimulantes, cannabinoides sintéticos, benzodiazepinas, opioides, alucinógenos y disociativos.

A pesar de que se ha notificado una aparente disminución del número de sustancias que se introducen cada año en el mercado europeo, el catálogo de nuevas sustancias psicoactivas sigue siendo enorme. Desde 2015 cada año se han detectado aproximadamente 400 nuevas sustancias psicoactivas notificadas anteriormente. Esto ilustra la naturaleza dinámica de esta parte del mercado de las drogas: las sustancias pueden aparecer y luego desaparecer rápidamente.

Durante 2018, las fuerzas del orden de toda Europa notificaron cerca de 64.800 incautaciones de nuevas sustancias psicoactivas.

En Europa, las incautaciones de nuevas sustancias psicoactivas suelen estar dominadas por cannabinoides sintéticos y catinonas, que en conjunto representaron el 77% de todas las incautaciones notificadas en 2018 (64% para los Estados miembros de la UE).

Imagen 5: Distribución de las incautaciones según el tipo de sustancia

Por su parte, los opioides sintéticos presentan un riesgo muy alto de intoxicación para los consumidores. Desde 2009 se han detectado 57 nuevos opioides sintéticos en el mercado de drogas de Europa, incluidos ocho notificados por primera vez en 2019.

En los últimos años, se han indicado un aumento en el número, el tipo y la disponibilidad de nuevas sustancias psicoactivas pertenecientes a la clase de las benzodiazepinas que no están incluidas en las leyes internacionales de fiscalización de drogas. Algunos de estos se venden como versiones falsas de medicamentos contra la ansiedad comúnmente recetados, como el alprazolam (Xanax) y el diazepam. Otros se venden en línea, a veces con sus propios nombres, y se comercializan como versiones «legales» de medicamentos autorizados.

Existen falsificaciones que suelen tener el aspecto de comprimidos de diazepam de 10 miligramos y se conocen como «street Valium» que suelen contener benzodiazepinas nuevas o no controladas.

También se han utilizado ocasionalmente sustancias que presentan un alto riesgo de intoxicación grave, como los opioides y la escopolamina.

En algunos países las nuevas benzodiazepinas se han asociado con diferente tipo de daños, incluido un mayor riesgo de sobredosis.

Desde 2011 más de la mitad de los países europeos han informado del uso de nuevas sustancias psicoactivas (sin incluir ketamina y GHB) en sus encuestas de población general, aunque las diferencias en los métodos y las preguntas de la encuesta limitan la comparabilidad de los datos. Entre los adultos jóvenes (de 15 a 34 años) las estimaciones de la prevalencia del uso de estas sustancias el año pasado variaron de cero en Noruega al 1,9% en Polonia.

Las nuevas sustancias psicoactivas representaron el 5% de todas las drogas sometidas a prueba por los individuos a los servicios de control de drogas que operan en 11 países europeos durante el primer semestre de 2019.

Las sustancias más comunes detectadas entre las muestras eran estimulantes (principalmente 4-MMC y 3-MMC), seguidos de alucinógenos (1P-LSD y 4-AcO-DMT) y nuevas benzodiazepinas.

En general, pocas personas ingresan actualmente en tratamiento en Europa por problemas asociados con el uso de nuevas sustancias psicoactivas.

Este tipo de drogas, aunque no ocupen altos porcentajes en las encuestas de uso, deben ser altamente vigiladas debido a la peligrosidad de la constante creación de nuevos contenidos químicos debido a su posible toxicidad.